TTverde


Cecil & Frankel: Den største dobbeltakten

Video ― 4 år siden

Finn Cole Intervju med Gentleman's Journal – Bak kulissene

Stil - 6 år siden

The Pick: Den essensielle komponenten som vil fullføre utseendet ditt

Mestertrener Henry Cecil kjempet mot fiasko og sykdom for å gjøre Frankel til sin ultimate mester. For Sportsman’s Journal sporer Colin Cameron oppgangen til paret som endret historien

I vinnernes vedlegg på Royal Ascot for noen år siden, hilser en trener veddeløpshest vinneren han nettopp har salet med et forståelig bredt glis. Veldig raskt blir treneren oppslukt av et skrum av tipsere og avisreportere, en av dem spør: 'Så, hva er planen?'

«Plan,» svarer treneren. 'Hva er planen? Det var den feffing planen.'

Treneren? I dag kan ingen huske navnet hans. Rart, for hvem det enn var stod alene, helt annerledes enn spillets mal. I racing gleder folk seg alltid. Gamblere, jockeyer og, ja, trenere. Flerårig håp for fremtiden er en av grunnene til at den sist listede kampen for å gå av med pensjon. Det kan bare være noe spesielt i stallen som krever at alle tilkoblede kan begynne å drømme om flotte dager som kommer.

Og så er det Frankel. Dette hingsteføllet krever at vi ser tilbake. For det første plasserer hans plettfrie løpsrekord, fra 2010 til 2012 med 14 seire av 14, ham i den suverent utmerkede klassen av ubeseirede mestere, hvor medlemskapet viste seg utover slike som Shergar og Secretariat.

Treneren hans, avdøde Henry Cecil som døde i 2013, krever også at vi reflekterer over dager som har gått. I løpet av 45 år viste han at han hadde en equin empati utover vår forståelse. Storheter som Slip Anchor, Reference Point og Ardross gikk gjennom hendene hans, og på grunn av dette oppfylte hver dråpe av potensialet sitt. I en karriere som strekker seg seks tiår tilbake og bare endte med kreft, var det 25 engelske klassiske løp – sesongens beste; 1000 og 2000 Guineas, Oaks og Derby ved Epsom og Doncaster's St. Leger – og ti trenermesterskap.

Og Frankel var, uansett mål, hans største.

Frank Conlon samarbeidet med noen av de beste. En Newmarket-institusjon med Henry av og på gjennom trenerkarrieren, Conlon delte mange av de flotte dagene på Cecils Warren Place-stall før Frankel. En arbeidsrytter, som skulle bli betrodd av Cecil til å ri morgendagens mestere på galoppen foran deres veddeløpsbanetriumfer, han observerte Cecil på jobb i gården og var vitne til hvordan treneren fant en vei for Frankels forgjengere.

Henry,» ville Conlon sagt. 'Mesteren.'

Frankel var hans ytterste tjener. I dag, åtte år gammel, står han på stud på Newmarkets Banstead Manor med sønner og døtre hvis racingkarrierer ligger foran dem. Han ble avlet for suksess, selv. Faren hans er Galileo, en mester på veddeløpsbanen og også på stud.

Stjernen i ansiktet til Frankel som han ble født med 11. februar 2008, kunne ha vært et tegn. De fire hvite sokkene han hadde nederst på hvert ben kunne være en metafor for den ekstraordinære balansen han alltid viste på banen.

Føllen ankom Warren Place-gården i forkant av sin toåringssesong i 2010. Gamle kolleger av Conlon pleiet ham på galoppen foran en racingdebut i august. Etter å ha knekt anda sin første gang han spurte, på Newmarket, var resten av hans første sesong en passasje gjennom girene, med ytterligere tre suksesser, inkludert Dewhurst Stakes, et løp – igjen på Newmarket – som vanligvis går hjem med beste hingst i en generasjon.

For Frankel var en vinter med relativ hvile. Enda bedre skulle komme. Som treåring raste rekordene. For sin suksess i 2000 Guineas på Newmarket var han, med 2-1 på, den laveste favoritten på flere tiår. Det var galopp. 'Knapt troverdig,' sa avisene. Racing Post plasserte ham umiddelbart i 'superstjerne'-kategorien.

Ytterligere suksess fulgte hos Royal Ascot og Goodwood. Etter sistnevnte sa Cecil at Frankel ikke bare var den beste han hadde trent, men også den beste han noen gang hadde sett. Tilbake på Ascot i høst for Queen Elizabeth II Stakes, understreket han ideen. En virtuell æresrunde ble gjennomført.

Med ni seire fra samme antall løp var Frankel uten lyte.

Henry Cecil, trener med Frankel etter å ha vunnet The Queen Anne Stakes i 2012

Hester av Frankels statur går oftere til stud etter to sesonger med racing. Frankels eier og oppdretter, prins Khalid Abdullah, mente at vi alle trengte å se mer av ham. En tredje sesong med racing begynte der han hadde startet året før – Newbury – og deretter flyttet til Royal Ascot og Goodwood, hvor Frankel ble den eneste hesten noensinne som vant møtets mest prestisjefylte konkurranse, Sussex Stakes, to ganger. Så triumferte han i York før han returnerte til Ascot igjen for en ny høstfinale. Der meldte han seg fra racing med suksess i Champion Stakes. Et løp som heter slik har aldri hatt en mer passende vinner.

Frankel ble rangert som best veddeløpshest siden komparative rekorder begynte i 1977. Før da? Slike diskusjoner er kjøttet og drikken til racing.

Da Frankel raste mot udødelighet, holdt treneren hans på å dø av kreft. Cecil var en dandy hele livet, og hadde skilt seg ut i alle henseender, fra fargen på sokkene og slipsene til en rasende kant til hans personlige liv som ville fosse fra racingsidene til avisdagboksspalter og utover.

Ved sykdom samsvarte forventningen til hans egne veddeløpsbaneopptredener det som veddeløpshestene hans – inkludert Frankel – genererte. Publikum – Henrys publikum – ønsket å vise respekt og ønske ham lykke til. De har alltid hatt det, enten det var i suksess eller midt i stridigheter – alle på Newmarket etter at Cecil hadde mistet beskyttelsen av Maktoum-familien i 1995 vil huske den emosjonelle mottakelsen treneren fikk da han sadlet en vinner – bare mer på dette tidspunktet.

Selvfølgelig er kreft en alt tøffere utfordring enn et nedfall med lånetakerne og Cecil raste mot sykdommen. Er det for mye å si at han levde for Frankel? Han døde i 2013, bare noen få måneder etter Frankels pensjonisttilværelse, etter å ha blitt riddet to år tidligere. Kanskje, med Frankel borte, for første gang i sitt profesjonelle liv, sluttet Cecil å glede seg. Kanskje i stedet nøt han bare litt mer intense øyeblikk med blomstene i rosehagen på Warren Place som han hadde gjort berømt. Også en dypere opptatthet kan ha vært hans modellsoldatsamling. Han kjempet selvfølgelig sin egen kamp, ​​som tok slutt i juni. Den påfølgende ukens Royal Ascot var Hamlet uten prinsen.

Før Frankel husket vi kanskje Henry Cecil for hans måte med hoppeføllene. John Joyce var en kollega av Conlon. Han red noen av de store Warren Place-stjernene; Diminuendo, som vant Epsom Oaks, Oh So Sharp, som vant hoppenes trippelkrone på 1000 Guineas, Oaks og St Leger, Indian Skimmer. «Henry var strålende med hoppene,» husket Joyce. «Han ville ikke overdrive det med dem. Det var instinkt. Du kan ikke sette fingeren på den. Henry var strålende med føllene ... du kan ikke sette ord på det; han bare var.'

Og uslåelig med en hingst kalt Frankel.

Denne artikkelen ble skrevet av Colin Cameron for Sportsman's Journal.