TTverde


Bortskjemt råtten: Nedgangen og fallet til den engelske offentlige skolen

Eton, Harrow, Winchester og deres like har aldri vært kule, akkurat - frakkene og latinen betalte for det. Men det er mulig at deres aksjebeholdning aldri har vært lavere enn akkurat på dette tidspunktet. Fra Yorkshire til Barnes er den offentlige skolen preget av skandale. Prestisjetunge prep-skoler, som Boris Johnsons alma mater Ashdown House, blir tvunget til å stenge. Institusjoner hvis alumner en gang dro ut for å styre imperiet, blir tvunget til å reise til utlandet, med capsen i hånden, i håp om å lokke barna til utenlandske plutokrater. En offentlig skoleaksent er ikke lenger noe å rope over en overfylt pub (sannsynligvis White Horse i Parsons Green) - men en kilde til skam hvisket hviske i unnskyldende toner.

'Det eneste offentlige skolebarn har å gå for dem nå, er at i det minste alle vet at det ikke er OK å ha gått på en offentlig skole,' sier en lærer ved en topp offentlig skole. 'Det er litt selvinnsikt, noe som ikke var tilfelle før for rundt ti år siden. Men fordi de er klar over den sosiale kritikken, er de alle fast bestemt på å bli aktivt vekket på en konstruktiv måte. For fem år siden var de alle desperate etter å vise deg hvordan de var i skitt. Det stoppet heldigvis. Men de melder seg frivillig, de er opptatt av miljø og bærekraft. De prøver å være litt bedre mennesker enn de kunne ha sluppet unna med før. De må være klar over privilegiet deres, og de kan ikke ta seg selv for seriøst.

'Eton har aldri vært kul...'

'Mye av det er ned til sosiale medier, som har blitt mindre av et ekkokammer,' legger han til. «Det er ikke bare dem og vennene deres lenger. Ingen stilige mennesker blir forkjempet for øyeblikket. Se på Rishi med sin tweet som sier 'se hvor langt jeg har kommet fra Winchester, Oxford og Stanford'. Det er åpenbart uakseptabelt. Barn ser den sosiale reaksjonen på slike ting, og innser at de ikke kan skilte med det.»

Mange av skolene selv slingrer fra krise til krise. Det er få tristere eller skumlere saker enn Ampleforth. Landets ledende katolske høyskole var en gang en bastion som produserte Lawrence Dallaglio, Antony Gormley, Rupert Everett og David Stirling, grunnleggeren av SAS. Nå går den rundt plugghullet etter noen få katastrofale år som begynte i 2016, da Tidene publiserte en rapport som anklager skolen for å dekke over påstander om seksuelle overgrep. To år senere fant en uavhengig undersøkelse at en kultur med 'forferdelige seksuelle overgrep' hadde blomstret i flere tiår. I fjor ble Peter Turner, en tidligere munk, fengslet i mer enn 20 år for lovbrudd begått mellom 1984 og 1990. Dommeren sa: «Du har brakt ondskap inn i denne verden når du ved ditt kall burde ha brakt håp, hjelp og hjelp.» Ikke hva du vil ha for avgiftene dine.

I forsøket på å utrydde problemet og reformere sin praksis, gikk skolen gjennom fem hoder på fem år mellom 2014 og 2019. Det er også satt opp et gjerde for å skille skolen fra klosteret ved siden av. Så, i november i fjor, ga Gavin Williamson, utdanningssekretæren, forbud mot skolen fra å ta nye elever, og sa at fremgangen var for sakte. Den sittende lederen, Robin Dyer, fortalte Tidene at med mindre den er i stand til å ta opp nye elever, kan skolen – som i motsetning til de fleste andre offentlige skoler har få ressurser og er avhengig av avgifter – bli tvunget til å stenge helt.